jueves, 1 de febrero de 2007

Descubrimiento de Neptuno ( Boletín 3 )

Descubrir Neptuno fue uno de los grandes éxitos de la astronomía matemática.

En 1846, para explicar las alteraciones en la órbita de Urano, que aparentemente no seguía las leyes de Newton y Kepler, el astrónomo y matemático francés Urbain Le Verrier supuso que dichas perturbaciones eran debidas a la proximidad de un nuevo planeta.


Mediante sofisticados cálculos matemáticos, halló el lugar donde debería encontrarse. 

 Entonces solicitó al astrónomo alemán J.G.Galle del Observatorio de Berlín que confirmara su predicción mediante la observación y éste descubrió el planeta a tan solo un grado de la posición calculada por Le Verrier .
Urbain Le Verrier
Tumba de Le Verrier en París.
Será recordado por la frase atribuida François Arago, director del Observatorio de París  en aquellos momentos, como "el hombre que descubrió un planeta con la punta de su pluma."


La posición de Neptuno fue calculada, también de forma independiente y en el mismo tiempo por el matemático británico John C.Adams, pero los observadores británicos no actuaron con suficiente celeridad para anunciar el descubrimiento del planeta.
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